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28/03/2013

UNE RANDONNEE EN PROVENCE UNE BOUCLE D'EXCEPTION

 

GR 2013: randonnée en Provence

Une des étapes du GR 2013, près de Cassis.

Une des étapes du GR 2013, près de Cassis. Crédits photo : Jacques Mesnil/OT

Un sentier de randonné est inauguré ce soir à Aix-en-Provence. En 365 km, il visite la plupart des trésors de la Provence.

 
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Les artistes du Cercle des Marcheurs sollicités par «Marseille Provence 2013, Capitale européenne de la culture», ont tracé un chemin de randonnée de 365 km (38 communes traversées). Il a la forme d'un grand huit, enroulé autour de l'étang de Berre et du massif de l'Etoile-Garlaban.

Paysage contemporain

Baptisé GR 2013, il traverse des paysages grandioses et venteux, à la Pagnol. Mais pas seulement. Le chemin met aussi en scène des ports, des raffineries, des cuves, des grues, des pylônes, des aéroports, des cités, des tunnels, des centres commerciaux…

Un «paysage contemporain», balisé de deux traits, l'un rouge, l'autre jaune, qui n'oublie pas pour autant les arguments de la Provence, mas, bastides, chapelles et un exceptionnel patrimoine du XIXe siècle. Démonstration en trois étapes.

Marseille en boucle (3 jours)

C'est un petit cadeau fait aux Marseillais, un parcours intra-muros de 70 km qui part des quartiers Nord (Gare Saint-Antoine) et file jusqu'au centre-ville, avec deux itinéraires possibles: par le littoral (Mazargue, Notre-Dame de La Garde, Vieux-Port, parc Borelly etc.) ou bien, plus rural et plus secret, depuis le bout de la route goudronnée du Vallon-Dol vers le coeur de la cité, via d'anciennes traverses agricoles.

Point commun des deux voies, l'une et l'autre forcent le passage, comme une ravine traçant son sillon, dans la diversité urbaine de la ville: HLM (cité du Plan d'Aou), village de pêcheurs (La Calade), jardin méconnu (la Maline), centre commercial (la Valentine). On suit la balise rouge et or dans un environnement brouillon et magnifique.

Bon plan. Faire une petite sieste à la friche de la Mirabilis.

Au top. Des points de vue inédits sur Marseille.

Flop. On peut se perdre quand l'urbanisme devient trop dense.

Dormir. À l'Hôtel 96, à proximité du GR, un tout nouvel établissement de 13 chambres aux prestations luxueuses (96 avenue de la Soude. Tél.: 04 91 71 90 22). Chambre de 89 à 169 €.

Le GR 2013 fait une boucle en huit.

Le GR 2013 fait une boucle en huit.

Martigues vue d'en haut (2 jours)

Ce tronçon va de Martigues à Istres, en direction de Salon-de-Provence. Il visite des lieux à tort ignorés, car l'endroit dévoile de vraies beautés, à commencer par les hauteurs de Martigues. On se hisse par un sentier bordé de romarins, de pins, de sureaux et de genêts, jusqu'à la chapelle Notre-Dame des Marins, balcon sur un paysage métissé. A gauche, le port de Fos, la cité ouvrière de Port-de-Bouc, le chenal de Caronte et la majesté de l'étang, rebaptisé «mer de Berre», traversé par le Jaï, bande de terre sablonneuse (6 km de long et 200 m de large), peuplée de flamants roses. Un peu plus loin, on bascule vers le Ranquet ou s'étagent en surplomb de l'eau, des cabanons populaires disparates, à la déco improbable.

Bon plan. Pause-café les pieds dans l'eau à la terrasse d'Aldo, un estanco sans prétention, sur la plage de Ranquet.

Au top. La redécouverte de l'étang de Berre.

Flop. L'offre touristique clairsemée.

Dormir. À Martigues une belle chambre d'hôte, Le Mazet du Val-des-Pins (1, rue Bel Air, tél.: 04 42 07 44 87). 65 € la chambre double. A Port-de-Bouc, l'hôtel de La Poste (12, rue Gambetta. Tél.: 04 42 06 20 32), petit hôtel familial dans son jus des années 50-60 sous les platanes. 35 € la chambre double.

Aix-en-Provence au parfum (2 jours)

Cette étape part de la gare d'Aix-TGV et conduit jusqu'au Tholonet, aux pieds de la montagne Sainte-Victoire. Elle fait la part belle à la végétation méditerranéenne. La visite du Camp des Milles est un point de passage obligé. L'ouverture au public, en septembre dernier, de l'ancien camp français d'internement et de déportation (39-42) est une réussite. On le quitte ému et documenté (grâce à une muséographie audacieuse) sur les génocides du siècle dernier. Le chemin des Saints-Pères qui traverse des champs agricoles conduit avec un contraste saisissant vers un ensemble immobilier des portes d'Aix, côté fondation Vasarely.

Le GR emprunte le cours Mirabeau sous les platanes les plus célèbres de France, avant que de se fondre dans un dédale de ruelles bordées d'hôtels particuliers. Sorti de la ville, il gagne les collines avoisinantes, dans un parcours féerique dessiné entre les pins d'Alep, les chênes blancs et les oliviers. Ce sont les paysages chers à Cézanne. Le GR réserve en outre de belles surprises comme le barrage Zola (construit par le père d'Émile, ingénieur), les carrières de Bibémus, et celles du Parc départemental de Roques-Hautes, devenues un site d'escalade. De là, part un chemin qui dégringole jusqu'à une plaine dégagée. Apparaît alors comme une vision la Sainte-Victoire, dont la roche dure semble moutonner en jeux d'ombres sous le soleil. Inoubliable.

Bon plan. Pique-nique à la retenue d'eau du barrage Zola.

Au top. Ce parfum de résineux qui ne quitte plus les randonneurs.

Flop. Ce sont des sites très fréquentés.

Dormir. Au Grand hôtel du Roi René (24, Boulevard du Roi-René (Tél.: 04 42 37 61 00) une des plus fameuses adresses de l'hôtellerie aixoise, exploitée depuis peu par M'Gallery, une enseigne du groupe Accor, à proximité du cours Mirabeau. Lobby design, et service irréprochable. Environ 150 € la chambre.

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06/03/2013

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